Accés al contingut Accés al menú de la secció
Producció agroalimentària ecològica  > Notícies  > Creador del concepte d'empremta ...
 
Dimarts, 31 de juliol de 2018

Creador del concepte d'empremta ecològica: "Costa Rica està en deute amb el planeta"

El consum de recursos naturals supera la capacitat del país per produir i regenerar el seu capital ecològic, segons Mathis Wackernagel, cofundador de la Global Footprint Network


“Recordo, una vegada, haver conversat amb un president de Costa Rica, que deia: ‘som els millors en aquest ranquin i en aquell ranquin’; però llavors li vaig preguntar que si havia vist l'empremta ecològica del país i em va dir que sí però que no sabia què fer en relació a això. Molt pocs governs reconeixen el repte fonamental, fins i tot Costa Rica, que està tan avançat i posa tant treball en pensar de manera sostenible".

Així resumeix el suís Mathis Wackernagel la realitat que viu el petit país centreamericà, que malgrat la seva imatge conservacionista, manté un dèficit ecològic des de l'any 1991, ja que la seva demanda de recursos naturals és superior al que els ecosistemes poden renovar.

Aquest deute amb el planeta Terra ha estat calculat per Wackernagel i la seva organització, la Global Footprint Network, per mitjà del concepte ‘empremta ecològica’, que planteja tota una metodologia per mesurar la relació entre l'oferta i demanda ecològica d'un territori, ja sigui un país o una ciutat.

Aquest sistema de mesurament va ser concebut el 1990 per aquest enginyer mecànic i William Rees de la Universitat de Colúmbia Britànica. Actualment és molt utilitzat per científics, empreses, governs, individus i institucions que busquen controlar l'ús de recursos ecològics i fomentar el desenvolupament.

“El que fem és una cosa molt simple, com la comptabilització de diners. Se sumen els ingressos i es compara amb les despeses, fem el mateix per a la naturalesa”, va explicar Wackernagel a La Nació en una entrevista per Skype des de Chicago, Estats Units, per conversar sobre aquest instrument, el qual també exposarà durant la seva participació en el I Congrés Llatinoamericà sobre Sostenibilitat, Ecologia i Evolució (SEE).

L'esdeveniment es realitzarà del 26 al 29 de setembre en el centre d'esdeveniments Parque Viva, situat en La Guácima de Alajuela (Costa Rica), com una oportunitat única per conèixer les experiències d'expositors de renom global, intercanviar idees i fer negocis. Els tiquets estan a la venda en el lloc web laboleteria.cr.

“Ens preguntem, quanta naturalesa té Costa Rica? Quant té el món i quant utilitza? Llavors arribem a la conclusió que Costa Rica ja utilitza més del que poden renovar els ecosistemes”, va sentenciar.

D'acord amb l'expert, un dels factors que expliquen aquesta situació és l'increment de la població costa-riquenya, que per al setembre d'aquest any arribaria als 5.000.000 d'habitants, d'acord amb les projeccions de l'Institut Nacional d'Estadística i Censos (INEC).

Al mapa es poden observar en color vermell els països que es troben en dèficit i en verd els que compten amb un superàvit, de la seva empremta ecològica. Foto: Global Footprint Network
Al mapa es poden observar en color vermell els països que es troben en dèficit i en verd els que compten amb un superàvit, de la seva empremta ecològica. Foto: Global Footprint Network

 

Com es calcula?

Aquest indicador utilitza com a unitat de mesurament les hectàrees globals (gha, per les seves sigles en anglès).

“Són hectàrees amb una productivitat mitjana mundial per a totes les àrees terrestres i aquàtiques productives en un  determinat any. Els estudis actuals que segueixen els estàndards de l'empremta utilitzen les hectàrees globals com a unitat de mesura. Això permet que els resultats de l'empremta siguin globalment comparables”, explica la Footprint Network.

A causa que la productivitat mundial varia lleugerament d'un any a l'altre, el valor d'una hectàrea global també pot canviar durant aquest mateix lapse.

Per definir, per exemple, si un país es troba en dèficit o superàvit, aquest estudi estima la relació entre l'empremta ecològica i la biocapacitat d'un territori.

L'empremta ecològica mesura la quantitat de terra i aigua biològicament productives que un individu, una ciutat, un país, una regió, o tota la humanitat, utilitza per produir els recursos que consumeix i per absorbir els rebutjos que genera amb la tecnologia.

Mentre que la biocapacitat representa l'habilitat dels ecosistemes per produir materials biològics útils i per absorbir rebutjos generats pels humans, utilitzant les tecnologies d'administració i extracció actuals. La biocapacitat d'una àrea es mesura multiplicant l'àrea física pel factor de rendiment i factor d'equivalència apropiats.

Per exemple, Costa Rica compta amb un dèficit de -0,9 hectàrees globals, ja que la seva demanda de recursos per al consum per persona és de 2,5 gha, superant així la capacitat regenerativa dels seus ecosistemes, la qual s'estima en 1,6 gha per persona.

Al gràfic s'observa com des de la dècada dels 90 Costa Rica ha consumit més recursos naturals d'aquells que els seus ecosistemes són capaços de renovar. Foto: Global Footprint Network
Al gràfic s'observa com des de la dècada dels 90 Costa Rica ha consumit més recursos naturals d'aquells que els seus ecosistemes són capaços de renovar. Foto: Global Footprint Network

 

A la regió centreamericana, El Salvador és el país amb el deute més gran (-1,4 hectàrees globals), seguit per Costa Rica i en tercer lloc apareix Guatemala (-0,8). Per la seva part, Panamà i Nicaragua registren un superàvit, mentre que Hondures es troba en zero.

D'acord amb l'últim informe del Programa Estat de la Nació, publicat el 2017, Costa Rica té importants reptes en tres fronts que són insostenibles: el primer està determinat pels patrons d'ús del territori i la seva falta d'ordenació; el segon és l'ús de recursos naturals clau per al desenvolupament, com l'energia i l'aigua, i finalment, la gestió política.

“(...) el país continua recorrent camins de reconegut efecte negatiu per a la sostenibilitat ambiental, i enfronta aquests impactes amb limitades capacitats i una prioritat política que no només es manté baixa, sinó que podria debilitar-se si el tema no s'incorpora de manera més clara a l'agenda del desenvolupament. La conseqüència d'això pot ser, a curt i mitjà termini, que l'agudització de patrons insostenibles d'ús del territori i els recursos acabi minant les riqueses del patrimoni que Costa Rica ha volgut cuidar", adverteix el document.

“Estic sorprès que no vegem tan urgent el tema de la sostenibilitat, com ho és. Per això llancem el Dia de la Sobrecapacitat de la Terra (Overshoot Day), com una manera de fer-ho més visible per a les persones”, indica Wackernagel, sobre una de les principals iniciatives de la seva organització per cridar l'atenció sobre la necessitat de prendre accions immediates i canviar la forma en què utilitzem els recursos del planeta.

Aquesta data no es troba fixa al calendari, ni correspon a un mes o dia en específic, al contrari, s'ha mogut des de finals de setembre, a l'any 1997, fins a l'1 d'agost durant aquest any. Una tendència des marcada des que, a començaments de 1979, el món sobrepassés per primera vegada l'ús dels seus recursos naturals.

S'estima que la humanitat està utilitzant actualment la naturalesa 1,7 vegades més ràpid del que els ecosistemes són capaços de regenerar-se. Això és similar a utilitzar 1,7 planetes Terra, perquè les persones de tot el món puguin mantenir el seu mode de vida.

“Per exemple, en terme d'aviació, una pregunta clau és si es té prou combustible per volar, perquè si no és així, per més bonica que sigui l'aeronau, aquesta no aixecarà vol. Crec que aquesta situació no la prenem prou seriosament, actuem com si sempre podem prendre més d'algun altre costat, però, d'on?”, es qüestiona l'expert.

“Tothom construeix ciutats en qualsevol lloc, és una visió molt fràgil i innocent. Com superaràs a tots els altres per obtenir els recursos necessaris? Aquesta és la conversa que no estem tenint”, va afegir.

L'organització liderada per Wackernagel calcula que entre el 70% i el 80% de tots els habitants viuran en zones urbanes a l'any 2050.

I això obliga a una planificació urbana intel·ligent i a la implementació d'estratègies de desenvolupament, per garantir l'existència de prou capital natural i per evitar l'excessiva demanda humana que erosionaria la mateixa. Els exemples inclouen edificis energèticament eficients, la zonificació integrada, ciutats compactes, i opcions eficaces per al transport públic.

“No hauríem de construir edificis que necessitin energia, sinó incrementar el seu valor per mitjà d'altres alternatives ecològiques, ja que en el futur l'energia serà més difícil d'aconseguir. No ens estem preparant a la velocitat i escala necessària, especialment si considerem que a les ciutats és on es dona la major part el consum, per la qual cosa ciutats de més de 1.000.000 de persones no són ecològicament efectives,” va explicar.

“Això té a veure amb quin futur volem construir per a nosaltres mateixos per ser funcionals. Estàs construint el teu futur o destruint-lo?”.

Tendència reversible

La Footprint Network assegura que és possible fer marxa enrere a aquest patró de consum si les persones s'uneixen per postergar cada any en cinc dies la data del Dia de la Sobrecapacitat de la Terra. Si això s'assoleix, llavors per a l'any 2050, la humanitat tornaria a utilitzar els recursos naturals de menys d'un planeta Terra.

“Per exemple, substituir el 50% del consum de carn amb una dieta vegetariana, permetria moure la data en cinc dies, mentre que la reducció en un 50% del component de carboni de l'empremta ecològica mundial, ho faria en 93 dies,” va dir.

El suís reconeix que moltes de les decisions que la humanitat ha de prendre poden ser considerades com a impopulars, però en la seva ment són absolutament necessàries per no abusar del sistema de supervivència d'aquesta nau espacial que anomenem planeta Terra.

"La transformació de les nostres economies per fer front a aquest repte no és tasca fàcil. Però igual com la humanitat ha aprofitat la creativitat i l'enginy en el passat, podem fer-ho de nou per crear un futur pròsper, lliure de combustibles fòssils i per evitar la destrucció planetària ", va manifestar.


Font: nacion.com